Exposició «El romànic viu» al Monestir de les Avellanes

Monestir de les Avellanes

Presentació de l’obra

Les imatges romàniques que ens han arribat als nostres dies han estat en forma de murals que es varen pintar a les parets interiors de d’esglésies entre els segles X i XIII o bé, altres que s’han conservat damunt de taules o talles de fusta. Tot aquesta iconografia formava part de la decoració del temple i de la seva litúrgia medieval, per tant són un llegat imprescindible en la nostra cultura artística.

Presentació de l’autora

Laura Alberich i Lucea és natural de la ciutat de Barcelona on hi viu actualment. Especialitzada en recreació de pintura medieval sobre taula, ha realitzat nombroses exposicions sobre art sacre en diverses ciutats de la geografia del nostre país, així com ha participat en conferències sobre el simbolisme de l’art romànic.

Tot seguint la seva inquietud per l’art medieval, pel simbolisme de les imatges i pel missatge transcendent que aquestes podien revelar…

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SANSO, LA PIEDRA -Santa Catalina (Azcona-Arizaleta)-

.Santa Catalina de Alejandría. Románico Valle de Yerri. Navarra
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El templo de Santa Catalina de Alejandría, situado en el valle de Yerri, es un magnífico exponente del románico rural navarro. 

Levantado en los albores del s.XIII, la que nos parece hoy una preciosa ermita en un despoblado, fue, en su día, la iglesia parroquial del desaparecido poblado de Ciriza, habitado casi en su totalidad por hidalgos. Santa Catalina -hoy facero entre Arizaleta y Azcona- se levanta sobre uno de los yacimientos utilizados para la construcción de los templos y edificios románicos de Estella y del propio monasterio de Irache.

Su estructura, sobria y discreta, testifica la influencia de las construcciones monásticas del Cister. Lo más notable a primera vista es la imaginería que lo adorna, en especial los interesantes modillones que engalanan su cornisa.

Uno de estos canecillos -el que más estupor nos produjo al contemplarlo-, va a ser el protagonista de nuestro artículo:


Se trata del busto de un hombre de semblante desenfadado y acusada calvicie que, tensándose con el índice el párpado inferior hacia abajo, nos muestra la señal arquetípica del ojo avizor.

Ensalzado por amplias hojas vegetales sostiene en su brazo izquierdo una piedra de forma redondeada donde, con grandes letras, hay una escritura que parece identificarlo como SANSO.

Ilustres catedráticos y especialistas en el Arte Románico creen ver en dicha inscripción la referencia, en latín, de Sansón. Ello, unido al pasaje del Libro de Los Jueces (14,4-5) que narra su pasión tras ser capturado por los filisteos, les lleva a deducir que dicho canecillo representaría a Sansón ciego sometido al tormento de hacer girar una rueda de molino y que su gesto alude, precisamente, a la falta de visión. (Gerardo Boto Varela, Margarita Ruiz Maldonado, Pradalier, etc)
Otros, al igual que el cartel informativo colocado frente a la iglesia, estiman que podría representar a uno de los escultores responsables del templo que quiso inmortalizarse en piedra llegando, en su afán de notoriedad, a dejar su nombre propio, que han entendido como “Sanso García”.
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Lo cierto es que, al encontrarnos frente al personaje en cuestión y observar su ademán, incitó nuestra curiosidad, pues dicho gesto habla por sí mismo. Con seguridad es sobreentendido por todos y lo hemos visto o realizado en más de una ocasión.
Esta seña comprende toda una serie de atributos adquiridos: perspicacia, viveza, astucia, atención, vigilar, mirar… cualquiera de estos adjetivos servirían para calificarlo.

Ello, junto a esa peculiar grafía inscrita en el canecillo cuyas interpretaciones anteriores no nos acababan de convencer, nos animó a intentar aproximarnos hacía una nueva línea de interpretación que nuestros aventajados predecesores, quizá, habían pasado por alto.



Mucho tiempo estuvimos observando a Sanso que nos incitaba, con su convincente gesto, a que nos fijáramos en esa piedra esférica que sujetaba. Si la imagen nos hablaba bien claro, no lo hacía así su letra, al menos en un primer análisis.

No parece haber dudas ante la lectura de la primera palabra, SANSO, pues sus caracteres están perfectamente definidos distinguiéndolos sin problemas, pero en el segundo renglón, la cosa no se manifiesta tan clara. El signo que sigue a la «R» es de difícil deducción, lo que deja la siguiente lectura: sanso hA R ? IA




SANSO hA-R?IA



Sospechamos que ese signo discordante pudiera tratarse de una ligadura tipográfica y barajamos mil hipótesis por cuáles letras podría estar formada. Meditamos también algún fonema medieval ya perdido y buscamos si pudiera tratarse de una posible abreviatura sincopada, pero cualquier teoría quedaba censurada al desconocer a qué sonido oral podía corresponder esa representación gráfica.

Lo curioso es que, apegados al arte románico y habituados a visitar sus edificios, ese signo nos resultaba familiar. Intuíamos que habíamos visto alguna grafía parecida en algún sitio, pero entre el gran abanico de lugares que nos acudían a la cabeza no recordábamos dónde.

Tuvimos que dejar hibernar nuestra pesquisa durante casi un año hasta que un buen dia se evocó un posible lugar en nuestra memoria.

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Se trataba de la fantástica portada de la iglesia de San Miguel en Estella, cuyas magníficas tallas, según parece, fueron labradas entre 1187-1196 (1), refiriéndonos en concreto, a la representación de las Santas Mujeres, donde al pie de las cuales hay una inscripción que testifica la identidad de ellas: «MARIA MAGDALENE, MARIA IACOBI, ALTERA MARIA». 

Es aquí donde se encuentra el signo con evidente parecido y que vocaliza la segunda “A” del nombre Maria.

Creemos que es bastante acertado considerar el parecido entre un trazo y el otro, y teniéndo en cuenta la cercanía de los dos grabados tanto en el tiempo como en el espacio, nos preguntábamos si quizá ambas inscripciones pudieran haber sido trazadas por la misma mano.

Tanto si era así, como si no, comprobar el perfil de esa letra que daba voz al misterioso signo del canecillo de Santa Catalina nos infundió una nueva perspectiva, porque ahora conseguíamos leer lo siguiente:

SANSO hA RAIA.



SANSO hA RAIA



Considerando que debíamos ubicar el texto a su época y territorio geográfico, consultamos algunas publicaciones específicas sobre la historia de dicha región. Entre éstas, hay un interesante estudio sobre el gran crecimiento social que experimentó la zona de Estella a lo largo de los siglos XI y XII a consecuencia de la gran inmigración de gente, en su mayoría procedente del otro lado de los Pirineos, que acabaron asentándose en dichas tierras, lo que, lingüísticamente hablando, provocó la aparición de tres diferentes focos de comunicación oral: el euskera, el romance navarro y el occitano(2).


Las lenguas romances, junto al latín, fueron las lenguas del saber de las minorías cultas y de la administración oficial, tanto civil como eclesiástica. Los escribanos utilizaban el romance para escribir, aunque la lengua de uso cotidiano fuera el vascuence(3).

En la zona que nos ocupa, por ejemplo, predominaba el euskera, excepto en la propia localidad de Estella, que era un enclave de lengua occitana, y algo similar ocurría en Pamplona, donde había dos demarcaciones, una de habla occitana y otra de vascuence.


Junto a estas especificaciones sobre el antiguo bilingüismo territorial, nos percatarnos a lo largo de nuestra ruta hacía Navarra, de lugares cuyos nombres actuales eran resultantes de mudanzas fonéticas relacionadas con ese término: ARAIA, ARRAIZA, LARRAYA… Cada vez teníamos mayor convencimiento que el idioma en que grabaron esa inscripción no era latín.





Documentada en el s.XII-XIII  como Ha-r-ha-ih-a 

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Asimismo, presentíamos que un modillón de tan cuidada labra y con una posición gestual tan forzada, debía ser un diseño perfectamente estudiado para evidenciar un aspecto o una ocupación característica del personaje en cuestión, pero si él era SANSO, qué era o qué concebía hA-RAIA?

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Llegados a este punto, detallaremos brevemente nuestra búsqueda del término y su posible origen.
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En el diccionario castellano-euskera Labayru Ikastegia no encontramos hA-RAIA, pero si:

*ARRAIA, línea, raya, término, límite

Palabra que volvemos a encontrar en los doctos diccionarios etimológicos de J.Corominas y J.A.Pascual y que la enlazan a:

-Vasco dialectal:

*ARRAIL/*ARRAILA, grieta, astilla, hendidura, rallar.

-Aragonés:
*ARRALLA/*RALLA, palabras utilizadas en el habla viva del Alto Aragón, Rohlfs la define entre otras acepciones, como “piedra gruesa en el campo” y como “ladera de una montaña cubierta de piedras o rocas”, cf. dicc, p. 257. En ambas definiciones aparece clara la relación con el vasco (H)ARRI «piedra» «roca». Aparece también atestiguada en varios puntos oscenses como: “cresta rocosa de una montaña”, “roca”, “ladera cubierta de grandes piedras”, “piedra redonda de gran tamaño” y en Navarra (Javier), como “filón o veta de piedra en un campo” (4) 

-Gascón:
*ARRALHÀ/*ARRALLÈ, rajar, badar, abrir, astillar, piedra, banco de rocas


-Occitano:
*ARRAJAR/*RAJA/*RAIÀ raya, línea o banda estrecha, descampado, arenal


-Catalán dialectal:
*ARRALLAR/*RALLA/*RAIA, línea que señala un término, frontera, surco, raja, grieta.


Nos cuenta Cantalausa en su Diccionario General Occitano DGOC, que el «AR» inicial– es un prefijo aumentativo i/o expresivo delante de los verbos empezados con R y sus derivados:

 (H)ARRAIA, raya, línea. (H)ARRALHÈ, piedras, rocas desprendidas, (H)ARRALLA Piedra gruesa en el campo, mojón, cantera.

Así pues, tenemos una clara relación de hA-RAIA que implica raya/línea (con claro sentido de límite), roca, piedra redonda de gran tamaño (mojón), raja, grieta, cresta de una montaña, filón de piedra en el campo (cantera), etc.

Curiosamente y según nos informó muy amablemente Gonzalo Arrarás (5)el cordial guía turístico del templo-, Santa Catalina se encuentra precisamente situada sobre una de esos filones de piedra.
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RAIA DE ARRALLAS  Foto: RIVIERE



ARRAJAR



Que una de las designaciones que determina una piedra como la que porta Sanso figure escrito en la imagen del elemento en cuestión, nos da que pensar. Creemos que la sincronía es demasiado obvia para ser casual. Pero, para qué escribir el nombre de algo que ya es evidente de por sí, a no ser, que se quiera hacer énfasis en ello?.

Es más, esos términos no parecen tener ninguna relación con su expresiva actitud del ojo avizor…o quizá si.


Corominas nos da una pista al aplicar la traducción “badaloc” y “badar” en los conceptos de ARRAILA/ARRALHÀ, para indicar una obertura vertical del terreno, una raja o grieta.
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Bada. Oberturas estrechas producidas por separación de la roca
que forman una especie de atalayas naturales .
 Foto: RIVIERE



El término BADA/BADAR es una expresión que sigue siendo muy utilizada en occitano y catalán.

Dicha palabra tiene dos sentidos fundamentales: uno de ellos es derivado del acto de abrir, agrietar, hender: …»No badar boca» (no abrir boca), pero hay otro que es derivado de la acción de mirar o vigilar: ..“No val a badar”, expresión para advertir que se ha de obrar con atención y prudencia.
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– Occitano:
* BADA, centinela, vigilante, emplazamiento elevado para hacer la guardia, velar. Dicc. Gral. Occitan Cantalausa

– Catalán:
*BADA/*BADAR, acto de vigilar o mirar con atención para descubrir cualquier cosa lejana u oscura. Persona que vigila desde algún lugar elevado para descubrir enemigos u otra cosa lejana. Dicc.L’Alcover doc.1315 “Hi pren la bada del castell” (tomar la guardia del castillo).

Vemos aquí un nexo entre el concepto de abrir con el de mirar: “Badar els ulls” (abrir los ojos para vigilar, estar atento a aquello que puede sobrevenir)

Posiblemente la voz hA-RAIA tuviera homofonía, ese fenómeno lingüístico que hace coincidir dos o más vocablos diferentes con el mismo sonido y la misma forma externa, permitiendo así un juego de palabras con el que se puede crear un mensaje con doble o más sentidos.

Pero, quién es Sanso?, un jugador del juego de «la raia»? un centinela que prestó su rostro a ese templo «hidalgo»? …seguramente su imagen fue perpetuada en esos muros por alguna otra razón, alguna razón que posiblemente permenacerá en secreto, aunque, quizá algún que otro término nos puedan hacer intuir su condición:

 -Vasco dialectal: *ARRAYAZ, arraéz  Catalán: *ARRAIS, cabecilla.
Voces procedentes del aràbe «ar-rāys»jefe, patrón, capatazen definitiva,

«el que manda» 

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Pasando por hA RAIA
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CONCLUSIONES:

Por un lado, las equivalencias acústicas y, por otro, el confusionismo morfológico junto con el desconocimiento del léxico, facilitaban en el medievo la variedad de términos similares para un mismo significado y viceversa.

El modillón en su conjunto muestra el agudo ingenio de su creador, quién basándose en el doble sentido de las palabras quiso dejar un polifacético mensaje.

A partir del conjunto de definiciones y traducciones aquí expuestas y, considerar que, básicamente, las lenguas utilizadas en los escritos de la zona en esa época eran romances, creemos acertar en abstraer las palabras «SANSO hA RAIA» en un conjunto de ideas, en un «doble o múltiple sentido» :

Asentado sobre un filón de veta rocosa o «arraia», Sanso parece escrutar el horizonte al que también llamaban «la raya», reclamando nuestra atención sobre las rocas o «rallas», advirtiéndonos sobre una posible grieta o «raja», controlando el límite fronterizo o «la raia», y, ejerciendo de vigía de su cantera o «arralla», o simplemente calculando la distancia a la que debe lanzar la roca para hacer hA RAIA! 


Nuestro agradecimiento a
Ibon Sarasola y Xabier Kintana, miembros de Euskalzaindia, que gentilmente nos prestaron su acreditado asesoramiento y disiparon las dudas al respecto.
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El elefante

En nuestra andadura románica, hemos compartido momentos muy especiales, quizá uno de ellos fuese éste:
Pese a lo infrecuente en nuestro románico, por desconocido faunísticamente, la representación de la imagen del elefante encierra una simbología de rica polisemia. También un fuerte componente como emblema cristológico. ¿Lo hablamos?


En la anterior imagen sólo se conserva intacta la parte superior del animal, el cual parece cargar con una especie de cuba llena de uva o fruto similar, quizá coincide con la creencia que a este animal se le podía emborrachar con uvas o moras para que así adquiriese mayor arrojo en la batalla, como se expresa en el Libro de los Macabeos: “ Los elefantes, a los que habían emborrachado con zumo de uvas y moras, para excitarlos en la pelea…”
 

El elefante sosteniendo una gran cuba rellena de uva. Isaías, 63 : » Aquél que sólo pisa el lagar».  


La cruz de Cristo identificada con el lagar bíblico y con la idea de Dios vengador apocalíptico (Apocalipsis, 14-18) comenzó por representar a Cristo viticultor pisando las uvas en la cuba.


Posteriormente, se asimiló el cuerpo del Redentor a un racimo de uvas y, finalmente, por activa y por pasiva, pisando o pisado, se le asimiló al lagar o racimo: torcular et brotus.


Siguiendo a San Isidoro, el elefante con castillete está en relación con la fuerza del animal y el servicio que presta a los guerreros que se ocultan dentro de él. …
De hecho, la fortaleza militar que suponían dejó de tener interés por razones logísticas y de manejo en situaciones críticas dada la forma de asustarse estos animales
El elefante, también puede relacionarse con la Castidad y con el Bautismo, ya que este animal pare a sus crías dentro del agua para protegerlas de las serpientes, idea que recoge asimismo San Isidoro (Etimologías, Cap. XII, 2-16) al decir: “ Cuando paren, colocan a sus crías en el agua o en alguna isla a causa de las serpientes, sus enemigos naturales, pues los estrangulan enroscándolos con sus anillos”.

 


En San Baudelio de Berlanga, se le representa portando sobre su dorso un castillo, alegoría de las enfermedades, miserias que se han de soportar en el curso de la vida terrenal y del peso de los pecados.
También tiene su alusión como animal cosmológico, sus cuatro patas simulan los cuatro pilares que sirven de soporte al cosmos, representado así mismo por su gran cuerpo redondeado.
 
Por otra parte, es símbolo de Humildad, se asocia a la figura de Cristo, que se convirtió en el más pequeño y obediente de los humanos hasta asumir su propia muerte.


Aunque como todos, no todo han de ser virtudes las que transmite el elefante que también tienen su punto débil, esos grandes y virtuosos animales, confiados de su fuerza son muy vulnerables al tropezar, ya que por lo visto no saben levantarse cuando caen. Grave, gravísimo problema. Esta debilidad es aprovechada por los cazadores, que para atrapar más fácilmente al elefante, sierran el árbol en que suele apoyarse para descansar, de manera que cuando esto ocurre, el tronco cede, cayendo el elefante al suelo y quedando indefenso ante sus agresores.

Lo que podemos relacionar en un contexto simbólico y de manera alegórica en qué no debemos apoyarnos sólo en nuestras propias creencias de la verdad absoluta, ya que si estas ceden, quedaremos tan hundidos que no sabremos levantarnos. Supongo que todos estaremos de acuerdo en que lo que da valor a una persona es su capacidad de haber aprendido a levantarse y seguir el camino cada vez que tropieza y cae, no?

 


Otra alusión simbólica, asocia al gran elefante y su compañera con la personificación de Adán y Eva, pues mientras fueron virtuosos, es decir obedientes al Señor, antes de su prevaricación, no conocieron el coito ni tuvieron idea siquiera de su unión carnal; pero cuando la mujer comió del fruto del árbol ( la mandrágora espiritual) y dio de comer de él a su compañero, quedó grávida de males. A causa de ello tuvieron que salir del Paraíso.

Simbolizaría pues, la necesidad de la venida de Cristo-Redentor, como nuevo Adán, para salvar la humanidad.

 



…Vuelvo atrás desde el cementerio de los elefantes para ofrecerte una simbología única hasta el momento y cierta. Quizá es la más cierta de todas, es una breve recopilación entre la mitología y los padres de la iglesia que ha sintetizado un experto amigo al que aprecio. …como sé que lo vas a entender..



…ES EL MAS GRANDE DE TODOS, le gusta apagar fuegos, sabe sacarse una flecha cuando se la clavan, venera a los más antiguos de su manada a la que es fiel , hay más…, quieres?
Posee una arma de defensa y de ataque forjada en su propia naturaleza con un material que es codiciado… El marfil, al cual relacionan con la Verdad y con la Pureza por su color blanco.



…Donde habré visto yo alguien con estas actitudes?
 

 
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Salud y románico

 

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